¿Cuál es la diferencia entre esclerosis múltiple y fibromialgia?

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La esclerosis múltiple y la fibromialgia afectan el sistema nervioso y causan síntomas crónicos, como dolor y fatiga. Sin embargo, hay diferencias cruciales.

La esclerosis múltiple (EM) es una afección neurológica. Hace que el sistema nervioso central ataque el sistema inmunitario y dañe el revestimiento protector de los nervios, llamado mielina.

La fibromialgia es una enfermedad compleja que afecta muchas funciones corporales. El síntoma más revelador es el dolor generalizado y la sensibilidad en los músculos y las articulaciones. A diferencia de la EM, la fibromialgia no es una enfermedad autoinmune.

Actualmente, la comunidad médica no comprende completamente las causas de la fibromialgia. Los síntomas parecen ser el resultado del sistema nervioso central que envía malas señales al cerebro.

En este artículo, conozca las diferencias entre la EM y la fibromialgia y cómo los médicos diagnostican y tratan estas afecciones.

MS / síntomas de fibromialgia

La fibromialgia y la EM comparten ciertos síntomas, como la debilidad muscular y el dolor. Sin embargo, existen grandes diferencias, incluidos los tipos de dolor y los problemas que surgen de él:

Dolor de fibromialgia

La fibromialgia puede causar dolor corporal.

El dolor asociado con la fibromialgia es generalmente generalizado y dura mucho tiempo.

La piel aún puede ser suave y algunas áreas pueden ser más sensibles que otras.

Las personas con fibromialgia a menudo describen el dolor como sordo, doloroso y persistente.

El dolor de la fibromialgia a menudo ocurre en ambos lados del cuerpo y en las áreas por encima y por debajo de la cintura.

Para un diagnóstico de fibromialgia, el dolor debe durar al menos 3 meses.

Otros síntomas de fibromialgia

Otros síntomas de la fibromialgia incluyen:

  • Fatiga    : la fibromialgia generalmente causa fatiga crónica. Las personas con la enfermedad pueden necesitar tomar largos descansos entre actividades o dormir más.
  • Inquietud    : Algunas personas sufren inquietud o síndrome de piernas inquietas. Puede que les resulte difícil sentirse cómodos o relajarse y pueden desarrollar problemas para dormir, como insomnio.
  • Fibro-niebla    : este término se refiere a una sensación duradera de confusión o dificultad para concentrarse como resultado de la fibromialgia. Algunas investigaciones sugieren que esto sucede porque el cerebro está tratando de eliminar el dolor, lo que dificulta el pensamiento.

Dolor con EM

La EM afecta los nervios de todo el cuerpo. Los nervios dañados pueden activarse sin causa, causando dolor y otras sensaciones en una o más áreas.

El dolor afecta a las personas de manera diferente, pero algunas personas lo describen como:

  • una sensación de ardor debajo de la piel
  • sensación de entumecimiento, como si ciertas áreas se durmieran
  • hormigueo incómodo
  • tener hormigas
  • una sensación de electricidad

La gravedad puede variar según la progresión de la EM. Algunas personas solo experimentan hormigueo, mientras que otras experimentan dolor generalizado y debilitante.

Otros síntomas de la EM incluyen:

Cambios en el habla    : dado que el sistema inmunitario daña los nervios, las señales pueden tardar más en llegar al cerebro. Esto puede hacer que hablar sea lento o difícil.

Cambios en la visión    : el daño a los nervios también puede afectar los ojos, causando visión borrosa o doble. Algunas personas experimentan pérdida de visión prolongada o completa.

Dificultad para moverse o caminar    : el daño a los nervios puede causar debilidad muscular en los brazos o las piernas, lo que puede afectar la forma en que camina una persona. Su enfoque puede ser interrumpido o inestable.

Coordinación    : el daño a los nervios también puede interferir con la coordinación de una persona, haciéndola desequilibrada o mareada.

Cambios en la vejiga y los intestinos    : las personas con EM pueden necesitar orinar o evacuar con más frecuencia, por ejemplo.

diagnóstico

Un médico puede usar un análisis de sangre para diagnosticar una afección crónica.

Diagnosticar cualquier condición puede ser difícil y puede involucrar un proceso de eliminación.

Si un médico sospecha que alguien tiene EM, a menudo usarán una resonancia magnética para verificar si hay daño en el cerebro y la médula espinal.

Si aún no están seguros, pueden solicitar una punción lumbar, que consiste en extraer un poco de líquido de la columna vertebral y verificar si hay posibles anticuerpos en la EM.

Es la forma más precisa de diagnosticar la enfermedad.

No existe una prueba única para la fibromialgia y es posible que un médico primero deba descartar otras explicaciones de los síntomas.

Las pruebas de conducción nerviosa, los electromiogramas, las biopsias de piel y los análisis de sangre son métodos comúnmente utilizados por los médicos para diagnosticar la enfermedad. Un médico también puede preguntar qué tan pequeños se sienten los dolores porque tienden a lastimar más a las personas con fibromialgia.

El médico también puede examinar todos los puntos sensibles del cuerpo. Estas son áreas particularmente sensibles en personas con fibromialgia.

Esperanza de vida

La esclerosis múltiple y la fibromialgia son afecciones a largo plazo, pero el pronóstico no es más grave.

La National Multiple Sclerosis Society sugiere que la EM puede acortar la vida útil de un niño de 7 años y que las formas graves y de rápido crecimiento pueden ser fatales.

El Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares sugiere que una persona con EM tendrá la misma esperanza de vida que una persona sin la enfermedad.

Los síntomas de la fibromialgia pueden ser persistentes, mientras que los síntomas de la EM pueden progresar y debilitarse.

tratamientos

Dado que no existe cura para ninguna de estas afecciones, los tratamientos implican controlar y reducir los síntomas para mejorar la calidad de vida.

Tratamiento de la EM

Un plan de tratamiento integral puede ayudar a aliviar los síntomas, prevenir las convulsiones y retrasar la progresión de la enfermedad.

Una nueva clase de medicamentos llamados tratamientos modificadores de la enfermedad puede ayudar a reducir la cantidad de recaídas y también puede retrasar la progresión.

Otros tratamientos, como los corticosteroides, pueden ayudar a controlar los brotes y los síntomas que pueden resultar.

Algunos medicamentos de venta libre pueden aliviar temporalmente síntomas como el dolor. Las opciones incluyen:

  • ibuprofène (Advil)
  • acetaminofeno (Tylenol)
  • aspirina (Bayer)

Un médico puede recetar lo siguiente para el dolor y la picazón:

  • hidroxicina (Atarax)
  • phénytoïne (Dilantin)
  • amitriptilina (Elavil)
  • clonazépam (Klonopin)
  • gabapentina (Neurontin)
  • nortriptilina (Pamelor, Aventyl)
  • carbamazepina (Tegetrol)

Las terapias alternativas que también pueden ayudar incluyen:

  • técnicas para aliviar el estrés, como ejercicios de respiración y meditación
  • Actividades de bajo impacto como natación, tai chi y yoga.
  • acupuntura
  • reflexología

Sin embargo, no hay evidencia suficiente para confirmar que todo esto sea útil para las personas con EM.

Tratamiento de la fibromialgia

El ejercicio aeróbico regular puede ayudar a tratar la fibromialgia.

La Asociación Nacional de Fibromialgia y Dolor Crónico afirma que las siguientes medidas pueden ayudar a las personas a controlar esta enfermedad:

  • Educación    : los médicos deben proporcionar información sobre el estado de salud y las diferentes opciones de tratamiento. Algunas personas encuentran que la investigación independiente les ayuda a encontrar mejores tratamientos y más alivio.
  • Ejercicio aeróbico    : puede ser útil seguir un programa de ejercicio diario. No tiene que ser extenuante, pero debería aumentar la frecuencia cardíaca.
  • Apoyo a la salud mental    : herramientas como la terapia cognitiva conductual pueden complementar el tratamiento. Además, el apoyo de amigos, familiares y grupos puede ser crucial para el bienestar general de una persona.
  • Medicamentos    : algunos medicamentos recetados pueden reducir síntomas como el dolor.

Como no hay muchos tratamientos médicos directos para la enfermedad, las terapias complementarias pueden ser una buena opción. Estos incluyen:

  • fisioterapia
  • liberación de tejido miofascial
  • manipulación quiropráctica
  • terapia de frío y calor
  • masaje
  • acupuntura
  • técnica de relajación
  • yoga
  • aromaterapia
  • hierbas y suplementos

¿Qué más podría ser?

La fibromialgia y la EM pueden ser difíciles de diagnosticar porque sus síntomas se parecen a los de muchas otras afecciones, que incluyen:

  •  migrañas crónicas
  • lupus
  • artritis reumatoide
  • sarcoïdose
  • Trastorno del espectro de la neuromielitis óptica. 
  • Enfermedad de Lyme
  • tumba de miastenia gravis
  • Síndrome de Sjogren
  • neuropatía

Conclusión

La esclerosis múltiple y la fibromialgia son condiciones diferentes que pueden causar síntomas similares. No existe tratamiento para ninguna de las enfermedades, pero existen muchos métodos para controlar los síntomas.

Hable con un médico sobre cualquier síntoma no diagnosticado y desarrolle una estrategia de tratamiento integral.

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