Dolore, stanchezza, perdita di memoria… Perché la fibromialgia non ha cura

“È terribile che nessuno ti creda. Che non appare nulla nelle radiografie, né nelle risonanze né nelle analisi, e che ti dicono che il dolore di cui ti lamenti è psicologico. Per questo per me era fondamentale poter dare un nome alla mia malattia ”. Mari Carmen ha 57 anni e, da quasi due decenni, soffre di dolori cronici. Durante i primi anni, si è sentita  completamente incompresa : hanno fatto test e altri test, ma hanno attribuito tutto alla lombalgia e a una colonna vertebrale deviata. Fu solo durante la sua visita dal reumatologo che ottenne una risposta, una spiegazione. “Mi hanno detto che avevo la fibromialgia”.

Nonostante il fatto che, negli ultimi decenni, l’indagine su questa malattia sia stata approfondita, rimane ancora una grande incognita, come riconosciuto dal dottor  Manuel Romero , capo del servizio di reumatologia presso l’ospedale Quirónsalud Córdoba: “Non  sappiamo ancora cosa sia. esattamente ciò che causa questa malattia , ma la teoria più accettata è quella che indica che esiste un problema nel meccanismo di trasmissione del dolore a livello del sistema nervoso centrale. Questo problema è noto come  fenomeno di sensibilizzazione centrale.. I pazienti percepiscono gli stimoli che provengono dall’esterno, come il caldo, il freddo o la pressione, in modo abbastanza doloroso e, inoltre, è carente anche la risposta per controllare questo dolore (il sistema analgesico del corpo) ”. La sensibilizzazione centrale è molto più comune tra le donne; infatti, circa il 90% delle persone con fibromialgia sono donne. Oltre alla predisposizione genetica o sessuale femminile, altri fattori di rischio sono la storia familiare, la presenza di comuni mal di testa o mal di schiena.

Prima che la fibromialgia venisse considerata una malattia e iniziasse a essere presa in considerazione, i suoi sintomi erano spesso identificati con problemi depressivi. Ed è vero che il dolore cronico è molto complesso, che sono molti i fattori che ne influenzano la percezione e che frequentemente si stabiliscono circoli viziosi in cui si mescolano i piani fisico, emotivo e mentale, con pensieri ossessivi, tensione muscolare, ansia … è importante capire che si tratta di  una malattia multifattoriale , in cui si combinano fattori psicologici, ambientali e organici, nonché esperienze traumatiche dell’infanzia.

Una malattia che si nasconde

Un altro problema tradizionalmente associato a questa malattia è che non può essere diagnosticato o rilevato con alcun test specifico. Non viene visualizzato su raggi X, test o scansioni . Deve essere uno specialista che valuti i sintomi – che, come abbiamo già detto, vanno dal dolore generalizzato e l’affaticamento alla rigidità articolare, annebbiamento cerebrale, depressione e ansia – e trarne una diagnosi differenziale.

La ricerca, tuttavia, continua e gli ultimi progressi stanno già mostrando segni clinici di questa malattia. Così, spiega il dott. Romero, “sono stati rilevati  cambiamenti nel campo della trasmissione del dolore  dai recettori periferici delle articolazioni, dei muscoli o di altri organi, al cervello. Questi cambiamenti si verificano come conseguenza di squilibri nella concentrazione di alcuni neurotrasmettitori nel sistema nervoso centrale ”.

L’esercizio aerobico regolare, come camminare, andare in bicicletta o nuotare, è stato utile per migliorare il dolore e l’affaticamento

Mentre i ricercatori continuano i loro sforzi per svelare i meccanismi di questa malattia, l’idea è che il paziente sia in grado di far fronte alla qualità della vita. La guida ” Imparare a convivere con la fibromialgia “ , edita dalla Società Spagnola di Reumatologia, raccoglie in modo semplice ed economico informazioni sulla malattia, diagnosi, trattamento e consigli su come agire giorno per giorno. Questa guida, afferma il dott. Romero, “si basa su informazioni affidabili e comprovate, che aiutano il paziente a non  lasciarsi trascinare da miti  e commenti privi di basi scientifiche”.

Perché, certamente, i miti abbondano sulla fibromialgia  . Uno dei più comuni è che i pazienti  non dovrebbero esercitare;  nulla potrebbe essere più lontano dalla verità: infatti, un regolare esercizio aerobico, come camminare, andare in bicicletta o nuotare, è stato benefico per migliorare il dolore, la fatica e la funzione fisica in questi pazienti. Naturalmente, sia il tipo di esercizio che la sua intensità devono essere individualizzati.

Nessuna cura, ma con il trattamento

Un’altra convinzione che circola è che la fibromialgia non ha alcun trattamento. È vero che si tratta di una sindrome da dolore cronico e che ha cause diverse in diversi pazienti affetti, ma ci  sono farmaci approvati che possono aiutare ad alleviare i sintomi . Nei casi più gravi, sottolinea il dottor Romero, “la cosa più consigliabile è attuare un approccio multidisciplinare e individualizzato, che includa cure mediche, psicoterapia ed esercizio fisico supervisionato, oltre alla collaborazione di altri specialisti, quali riabilitatori, fisioterapisti, psicologi e psichiatri “.

Anche quando c’è un trattamento e il paziente può migliorare, è importante ricordare che si tratta di una malattia cronica, per la quale non esiste ancora una cura disponibile e che persisterà per tutta la vita del paziente e che si evolverà attraverso i focolai. Queste fiammate sono solitamente correlate a  fattori scatenanti, come sforzo fisico, situazioni stressanti e cambiamenti stagionali . Tra le raccomandazioni sullo stile di vita, gli esperti consigliano una dieta equilibrata – a basso contenuto di zuccheri e grassi saturi -, evitare il consumo di tossine come alcol o tabacco, esercizio e, cosa molto importante, cercare di evitare situazioni stressanti.

Infine, va ricordato che il successo di un’evoluzione favorevole nel trattamento della fibromialgia sta nell’attuazione di un approccio completo e  personalizzato ad ogni paziente.

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