Gli scienziati di Gand hanno trovato la causa della fibromialgia?

NEWS Sempre più scienziati stanno individuando la causa della misteriosa malattia fibromialgia nel cervello e, secondo un nuovo studio degli scienziati di Gent, il nocciolo del problema risiede specificamente nella regione del cervello, l’insula. La ricerca fiamminga fornisce una spiegazione per l’ampio modello di reclamo dei pazienti con fibromialgia e potrebbe aprire la porta a trattamenti innovativi.
 Si stima che circa il 3-6% della popolazione mondiale soffra di fibromialgia. I pazienti soffrono di dolore cronico, rigidità muscolare generale e maggiore sensibilità in un numero di aree specifiche del corpo, i cosiddetti punti di pressione. Altri sintomi comuni sono stanchezza, mal di testa, disturbi del sonno, disturbi intestinali, ansia e stress, problemi di concentrazione e sensibilità ai cambiamenti di temperatura.

In parte perché ci sono così tanti sintomi diversi, è difficile per gli scienziati determinare il meccanismo fisico alla base della condizione, che è anche molto controversa nel mondo medico. Di conseguenza, fare la diagnosi è un processo molto complicato, i pazienti spesso affrontano molti malintesi e non è disponibile alcun trattamento concreto per la malattia stessa. I reclami possono essere combattuti, tra le altre cose, con alcuni farmaci, riposo adeguato, movimento (moderato), esercizi di rilassamento e supporto terapeutico.

Area cerebrale specifica

Negli ultimi anni, sempre più scienziati si sono convinti che la chiave per trovare una cura risiede nel cervello. Diversi studi promettenti sono già apparsi sugli effetti della stimolazione magnetica transcranica (TMS) sui pazienti con fibromialgia. Con TMS, viene generata una corrente elettrica nel cervello, alla quale rispondono le cellule cerebrali.

Gli scienziati di UZ Gent e UGent ora pensano di aver trovato una causa specifica di fibromialgia nel cervello. Secondo loro, la condizione è dovuta a uno squilibrio di alcune sostanze chimiche chiamate neurotrasmettitori nell’area del cervello chiamata insula. L’isola è responsabile dell’analisi degli stimoli sensoriali ed è anche coinvolta nelle esperienze dolorose e nelle risposte emotive e comportamentali al dolore. 

Relazione con altre sindromi

Secondo gli scienziati di Gand, la loro ipotesi spiega perché i pazienti con fibromialgia devono affrontare così tanti sintomi diversi. Fornisce anche una spiegazione per il collegamento a una serie di altre sindromi comuni in questi pazienti, come intestino irritabile, apnea ostruttiva del sonno e stanchezza cronica. Gli scienziati stabiliscono anche una connessione tra i disturbi dell’insula e il verificarsi della patologia delle fibre sottili, che si riferisce a danni alle fibre nervose sottili e può portare a dolore, formicolio o disturbi sensoriali, tra le altre cose.

Spero in cure

Naturalmente, sono necessarie ulteriori ricerche su questa ipotesi e resta da vedere se possa effettivamente fornire nuovi trattamenti per la fibromialgia. I ricercatori indicano già i risultati speranzosi dei test con neuromodulatori medicinali, dispositivi che forniscono piccoli segnali elettrici a un nervo. Si possono intraprendere passi importanti anche nell’uso della stimolazione cerebrale. Oltre a questi interventi innovativi, sarà sempre importante che i pazienti, ad esempio, facciano anche sufficiente esercizio e riposo.  

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