Sono un medico della fibromialgia. Questo è ciò che voglio che le persone capiscano

La fibromialgia, una malattia molto poco conosciuta, sconcerta e frustra pazienti e medici. Lo so perché l’ho visto da entrambe le parti, sia come medico che come donna con la malattia.

Questa comune malattia cronica è caratterizzata da dolore muscolare diffuso, affaticamento e nebbia del cervello. Circa 5 milioni di americani attualmente soffrono del disturbo e quasi il 90% di quelli diagnosticati sono donne.

Tuttavia, c’è ancora molta confusione sulla malattia e su come viene trattata. Ecco cinque verità sulla fibromialgia che la maggior parte dei medici ancora ignora:

1. La fibromialgia è reale e può essere curata, ma richiede un approccio olistico.

La ricerca sulla fibromialgia è rimasta indietro rispetto ad altre malattie, segnata da polemiche e da un secolo di discussioni sul fatto che si tratti o meno di una malattia “reale”.

La situazione è cambiata nel 2002, quando uno studio rivoluzionario ha rilevato anomalie nel modo in cui il cervello elabora il dolore associato alla fibromialgia. Questi studi di imaging cerebrale hanno fornito dati oggettivi per dimostrare che la fibromialgia era “reale” e ha innescato un decennio di ricerche intense, che hanno portato a tre farmaci approvati dalla FDA che trasmettono segnali di dolore di dolore. 
Ma questi farmaci non trattano i sintomi spesso più debilitanti della fatica e del pensiero confuso chiamati “fibrofog”. Per fare ciò, medici e pazienti devono essere ben informati sulle diverse opzioni di trattamento, in particolare approcci olistici come modificare la dieta per ridurre l’infiammazione o aggiungere integratori per aumentare la produzione di energia cellulare. .

2. Non è più un mistero completo.

Sento spesso che il mito è stato ripetuto più e più volte che “non sai cosa causa la fibromialgia”. Recenti indagini mediche rivelano che la maggior parte dei medici non sa ancora come aiutare i propri pazienti con fibromialgia, nonostante l’esistenza di trattamenti molto efficaci. La fibromialgia è spesso descritta nelle riviste mediche come “perplessa”, “misteriosa” e “confusa”.

Spot televisivi che dicono che la fibromialgia è una condizione di dolore iperattivo I nervi non raccontano tutta la storia. In effetti, i problemi di gestione del dolore sono solo la punta dell’iceberg. Un fattore molto più importante è una risposta allo stress (o pericolo) che è stata disattivata ed è costantemente “allerta rossa”, provocando una reazione a catena che causa affaticamento, annebbiamento del cervello e dolore muscolare.

L’unico modo per migliorare in modo sostenibile tutti questi sintomi è affrontare sistematicamente gli effetti negativi sul corpo di una reazione di stress iperattiva cronica. Una risposta allo stress attivata cronicamente provoca il caos prevenendo il sonno profondo e mantenendo i muscoli tesi, causando dolore e tenerezza. ostacola la digestione e la produzione di energia; ed eliminare gli ormoni. Inoltre, i nervi sensibili al dolore aumentano il volume dei loro segnali.

3. La fibromialgia è principalmente un disturbo del sonno.

Sfortunatamente, molti medici, anche specialisti del sonno, non sono consapevoli dei problemi del sonno che accompagnano la fibromialgia. Ma la fibromialgia è per molti versi un disturbo del sonno, uno stato di privazione del sonno cronica e profonda. Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che i pazienti soffrono di un sonno profondo inadeguato, spesso interrotto da onde cerebrali “sveglie”. Questa fame di sonno profondo contribuisce alla stanchezza, al dolore muscolare e al pensiero torbido caratteristici della malattia.
Curare il sonno è la chiave per curare la fibromialgia, ed è qui che vedo il maggior numero di modi per ridurre il dolore, l’affaticamento e la nebbia del cervello. Mentre il sonno dovrebbe sempre essere migliorato prima che altri trattamenti funzionino, è essenziale affrontare questo problema con il proprio medico per affrontare problemi nascosti del sonno come l’apnea ostruttiva del sonno e quindi per aggiungere farmaci. e integratori per ripristinare il normale sonno profondo.

4. La maggior parte dei medici non sa molto sulla fibromialgia e non è colpa loro.

La fibromialgia è una malattia orfana che non è rivendicata da nessuna specialità. Si sovrappone maldestramente nei campi della reumatologia, neurologia, sonno e medicina del dolore. La maggior parte delle cure è per i medici di base che non hanno il tempo di cercare nuove idee di trattamento nel mare della letteratura medica. Le principali riviste mediche trascurano la fibromialgia. Infatti, dal 1987, un solo studio sulla fibromialgia è stato pubblicato sul New England Journal of Medicine, la pubblicazione medica più pubblicata al mondo.

Poiché il fornitore di assistenza sanitaria di base impegnato non ha il tempo di cercare attivamente nuovi trattamenti per la fibromialgia, la ricerca deve essere segnalata loro in un altro modo, vale a dire dai loro pazienti. Quindi, nel mio nuovo libro, The FibroManual, ho incluso una guida per gli operatori sanitari con consigli medici basati sulla ricerca che consentono ai pazienti di ottenere l’attenzione del proprio medico.

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