Soy un médico de fibromialgia. Esto es lo que quiero que la gente entienda

La fibromialgia, una enfermedad muy poco conocida, desconcierta y frustra a pacientes y médicos. Lo sé porque lo he visto desde ambos lados, tanto como médico como como mujer con la enfermedad.

Esta enfermedad crónica común se caracteriza por dolor muscular generalizado, fatiga y confusión mental. Aproximadamente 5 millones de estadounidenses padecen actualmente el trastorno y casi el 90% de los diagnosticados son mujeres.

Sin embargo, todavía hay mucha confusión sobre la enfermedad y cómo se trata. Aquí hay cinco verdades sobre la fibromialgia que la mayoría de los médicos aún ignoran:

1. La fibromialgia es real y puede tratarse, pero requiere un enfoque holístico.

La investigación sobre la fibromialgia se ha quedado atrás de otras enfermedades, marcada por la controversia y un siglo de discusiones sobre si es o no una enfermedad “real”.

Eso cambió en 2002, cuando un estudio pionero encontró anomalías en la forma en que el cerebro procesa el dolor de la fibromialgia. Estos estudios de imágenes cerebrales proporcionaron datos objetivos para demostrar que la fibromialgia era “real” y desencadenó una década de investigación intensiva, que resultó en tres medicamentos aprobados por la FDA que transmiten señales de dolor. 
Pero estos medicamentos no tratan los síntomas a menudo más debilitantes de fatiga y pensamiento confuso llamados “fibrofog”. Para hacer esto, los médicos y los pacientes deben estar bien informados sobre las diferentes opciones de tratamiento, especialmente los enfoques holísticos como modificar la dieta para reducir la inflamación o agregar suplementos para aumentar la producción de energía celular. .

2. Ya no es un completo misterio.

A menudo escucho que se ha repetido el mito de que “no se sabe qué causa la fibromialgia”. Encuestas de médicos recientes revelan que la mayoría de los médicos aún no saben cómo ayudar a sus pacientes con fibromialgia, a pesar de la existencia de tratamientos muy efectivos. La fibromialgia se describe a menudo en las revistas médicas como “desconcertada”, “misteriosa” y “confusa”.

Anuncios de televisión que dicen que la fibromialgia es una condición de dolor hiperactiva. Los nervios no cuentan toda la historia. De hecho, los problemas de manejo del dolor son solo la punta del iceberg. Un factor mucho más importante es una respuesta al estrés (o peligro) que se ha apagado y está constantemente en “alerta roja”, lo que provoca una reacción en cadena que provoca fatiga, confusión mental y dolor muscular.

La única forma de mejorar de manera sostenible todos estos síntomas es abordar sistemáticamente los efectos negativos en el cuerpo de una reacción de estrés hiperactivo crónico. Una respuesta al estrés que se activa crónicamente causa estragos al evitar el sueño profundo y mantener los músculos tensos, lo que causa dolor y sensibilidad. dificulta la digestión y la producción de energía; y eliminar hormonas. También provoca que los nervios sensibles al dolor aumenten el volumen de sus señales.

3. La fibromialgia es principalmente un trastorno del sueño.

Desafortunadamente, muchos médicos, incluso los especialistas en sueño, desconocen los problemas de sueño que acompañan a la fibromialgia. Pero la fibromialgia es en muchos sentidos un trastorno del sueño, un estado de privación crónica y profunda del sueño. Los estudios han demostrado repetidamente que los pacientes sufren de un sueño profundo inadecuado, frecuentemente interrumpido por ondas cerebrales “despiertas”. Esta falta de sueño profundo contribuye a la fatiga, el dolor muscular y el pensamiento turbio característicos de la enfermedad.
Tratar el sueño es la clave para tratar la fibromialgia, y aquí es donde veo la mayoría de las formas de reducir el dolor, la fatiga y la confusión mental. Si bien el sueño siempre debe mejorarse antes de que funcionen otros tratamientos, es esencial abordar este problema con su proveedor de atención médica para abordar los problemas ocultos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, y luego añadir medicación. y suplementos para restaurar el sueño profundo normal.

4. La mayoría de los médicos no saben mucho sobre la fibromialgia y no es su culpa.

La fibromialgia es una enfermedad huérfana que no es reclamada por ninguna especialidad. Se superpone torpemente en los campos de la reumatología, la neurología, el sueño y la medicina del dolor. La mayor parte de la atención es para médicos de atención primaria abrumados que no tienen tiempo para buscar nuevas ideas de tratamiento en el mar de la literatura médica. Las principales revistas médicas pasan por alto la fibromialgia. De hecho, desde 1987, solo se ha publicado un estudio sobre fibromialgia en el New England Journal of Medicine, la publicación médica más publicada en el mundo.

Dado que el atareado proveedor de atención primaria de salud no tiene tiempo para buscar activamente nuevos tratamientos para la fibromialgia, la investigación debe ser informada de otra manera, es decir, por sus pacientes. Entonces, en mi nuevo libro, The FibroManual, he incluido una guía para proveedores de atención médica con consejos médicos basados ​​en investigaciones que permiten a los pacientes obtener la atención de su médico.

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